Considéré comme l’un des pionniers de la musique électronique, le compositeur et claviériste grec avait acquis une renommée internationale avec les bandes originales des films « Les Chariots de feu », « Blade Runner » ou « 1492 : Christophe Colomb ».

Le compositeur et claviériste grec Vangelis, qui a notamment signé la musique des Chariots de feu et l’hymne de la Coupe du monde de football de 2002, est décédé à l’âge de 79 ans, annonce ce jeudi 19 mai 2022 l’agence de presse Athens News Agency qui cite un communiqué de ses avocats.

Né le 29 mars 1943 dans le village d’Agria, près de Volos en Grèce centrale, l’artiste avait puisé son inspiration dans l’exploration spatiale, la nature, l’architecture futuriste, le Nouveau Testament et le mouvement étudiant de Mai 68. Cet autodidacte a toujours aimé multiplier les expériences et était passé avec aisance du rock psychédélique et du synthé à la musique ethnique et au jazz.

« C’est un choc » et « une grande perte pour le monde de la musique, en général, la musique de film et pour l’histoire des musiques électroniques, dont il était un des pionniers », a déclaré le compositeur français Jean-Michel Jarre à l’Agence France-Presse (AFP).

Vangelis a aussi signé récemment l’hymne de la Coupe du monde de football, qui se déroulera du 21 novembre au 18 décembre 2022 au Qatar.

Parmi la douzaine de bandes originales qu’il a composées figurent celles du film de Costa-Gavras Missing, de Lunes de fiel, de Roman Polanski, et d’Alexandre, d’Oliver Stone. Sa bande originale pour Les Chariots de feu, de Hugh Hudson, a été oscarisée face à la musique de John Williams réalisée pour le premier film d’Indiana Jones en 1982.

En tête des classements américains, sa composition a été également un tube au Royaume-Uni et a été utilisée pour les Jeux olympiques de 2012 à Londres.

Enfant prodige, il a donné son premier concert de piano à l’âge de 6 ans, sans avoir vraiment pris de cours. « Je n’ai jamais étudié la musique », a-t-il confié au magazine grec Periodiko en 1988, déplorant également « l’exploitation » croissante imposée par les studios et les médias. Il avait ajouté :

Tu peux vendre un million de disques et avoir l’impression que c’est un échec. Ou tu peux ne rien vendre du tout et te sentir très heureux.

Après avoir étudié la peinture à l’école des beaux-arts d’Athènes, Vangelis a rejoint le groupe de rock grec les Forminx dans les années 1960. Leur succès a été stoppé net par la junte militaire en 1967 qui a mis un frein à la liberté d’expression.

Essayant de rejoindre le Royaume-Uni, il s’est retrouvé bloqué à Paris, lors du mouvement étudiant de Mai 68, et avec deux autres exilés grecs, Demis Roussos et Lucas Sideras, il a formé un groupe de rock progressif Aphrodite’s Child. Le groupe a vendu des millions de disques avec des succès tels que Rain and Tears, avant de se dissoudre en 1972.

Relocalisé à Londres en 1974, Vangelis a créé les studios Nemo, « un laboratoire du son », producteur de la plupart de ses albums. Le compositeur à la crinière de lion avouait à l’Observer en 2012 :

Le succès est doux et perfide. Au lieu de pouvoir avancer librement et faire ce que vous voulez vraiment, vous vous retrouvez coincé et obligé de vous répéter.

En 2019, dans une interview au Los Angeles Times, le musicien affirmait voir des parallèles avec la dystopie décrite dans le film Blade Runner, de Ridley Scott :

Quand j’ai vu les images, j’ai compris que c’était ça l’avenir. Pas un bel avenir, bien sûr. Mais c’est vers quoi nous allons.

Vangelis, qui a eu une planète renommée de son nom en 1995, avait une fascination pour l’espace. « Chaque planète chante », avait-il déclaré à ce journal en 2019.

En 1980, il participe à la musique du documentaire scientifique Cosmos, récompensé par le prix Carl Sagan. Il a également écrit la musique pour la NASA de l’Odyssée sur Mars en 2001 et des missions Junon Jupiter en 2011, et a été inspiré dans un album nominé aux Grammy Awards par la mission de la sonde spatiale Rosetta en 2016.

En 2018, il compose un morceau pour les funérailles de Stephen Hawking qui mentionnait les derniers mots du professeur célèbre.

Vangelis a reçu le prix de musique de film Max Steiner, la Légion d’honneur en France, la médaille du service public de la NASA et la plus haute distinction grecque, l’Ordre du phénix.

Durant les dernières années de sa vie, Vangelis a partagé son temps entre Paris, Londres et Athènes, restant toujours discret sur sa vie privée. Selon plusieurs médias grecs, l’artiste est mort du Covid-19 en France.

 

Lors des mouvements étudiants de mai 1968, il se rend à Paris et monte avec le chanteur Demis Roussos le groupe de rock progressif Aphrodite’s Child. Le groupe se sépare en 1972 et Vangelis termine seul leur dernier album 666.

Il entame alors une carrière solo. En 1981, il compose ainsi la bande son des Chariots de feu pour lequel il décroche en 1982 l’Oscar de la meilleure musique. Puis, il concocte la musique planante de Blade Runner qui participe à l’atmosphère incroyable du film de Ridley Scott. Une musique pour laquelle il est nommé au BAFTA Awards et aux Golden Globes en 1983.

En 1991, il est membre du jury au Festival de Cannes. L’année suivante, il compose la musique de plusieurs documentaires du commandant Cousteau.

En 1992, la France le fait Chevalier de l’Ordre des arts et lettres. Cette même année, il retrouve Ridley Scott pour la musique du film 1492 : Christophe Colomb, également nommée aux Golden Globes en 1993.

Parmi la douzaine de bandes originales qu’il a composées figurent aussi celles du film de Costa-Gavras Missing, de Lunes de fiel de Roman Polanski et d’Alexandre d’Oliver Stone.

Vangelis a également composé des morceaux pour la Nasa. En 2002, il a aussi signé l’hymne de la Coupe de monde de football qui se déroulait en Corée du Sud.