Un projet que l’Unesco a sélectionné en 2020 sur le Registre de bonnes pratiques de sauvegarde.

La caravane polyphonique est un projet de longue durée consacré aux recherches, à la sauvegarde et à la promotion du chant polyphonique de l’Épire. Pratiqué depuis des siècles, le chant polyphonique de l’Épire est interprété par un groupe de chanteurs jouant deux à quatre rôles distincts. Il existe des chants polyphoniques évoquant presque tous les aspects de la vie : enfance, mariage, deuil, événements historiques et vie pastorale. Après la Seconde Guerre mondiale et la guerre civile grecque qui s’est ensuivie, la pratique de l’élément s’est faite plus sporadique car les habitants de l’Épire ont migré vers les grands centres urbains en Grèce et à l’étranger. En fin de compte, très peu d’interprètes expérimentés sont restés dans les villages. Au milieu des années 1990, des jeunes venus d’Épire ont formé le premier groupe polyphonique, « Chaonia », à Athènes. Prenant conscience des menaces qui pesaient sur l’élément et de la nécessité de cultiver un terrain propice à sa pratique dans ce nouvel environnement urbain, ils ont décidé de prendre des initiatives en faveur de la sauvegarde et de la promotion de l’élément. Après le premier concert du groupe Chaonia en 1997, ses membres ont fondé l’organisation non gouvernementale « Apiros (caravane polyphonique) ». Les principaux objectifs étaient la sensibilisation à l’élément, la documentation grâce à des recherches approfondies sur le terrain, la multiplication d’interactions par-delà les générations et les frontières géographiques, et le rassemblement de tous les praticiens du chant polyphonique de l’Épire. Aujourd’hui encore, ces objectifs sont toujours au cœur de la philosophie du projet. En vingt ans, la caravane polyphonique a grandement contribué à renforcer la viabilité du chant polyphonique de l’Épire, ainsi qu’à le valoriser dans un environnement en constante évolution.

Chez les Grecs , le chant polyphonique se trouve dans la partie nord de la région grecque de Ioannina ; à Ano Pogoni , (Ktismata, Dolo, Parakalamos ) et dans certains villages au nord de Konitsa ), ainsi que dans très peu de villages du nord-est Thesprotia (Tsamantas ,). Parmi les minorités grecques du sud de l’Albanie (Épire du Nord ), le chant polyphonique est exécuté dans les régions de Dropull , Pogon (Kato Pogoni ) (Poliçan ) et les villes de Delvinë , Himara , Sarandë et Gjirokastër .

Les groupes polyphoniques grecs peuvent inclure six parties différentes: preneur (partis), tourneur (gyristis), fileur (klostis), isocrate, rihtis (celui qui «laisse tomber» la voix) et prédicteur (prologistis). Les chansons sont interprétées en deux (preneur et tourneur ou preneur et isocrées), trois, quatre ou cinq voix. Dans le chant à cinq voix, toutes les parties sont présentes, tandis que le rôle du spinner et du rihtis est joué par une partie. La voix principale, le preneur, peut être chantée par des hommes ou des femmes, mais elle peut aussi alterner entre eux. Les groupes polyphoniques grecs se composent généralement de 4 à 12 personnes.

Chez les Grecs, un deuxième type de chant polyphonique différant par sa rugosité maximale est également exécuté à Karpathos et Pontos

Les groupes polyphoniques d’Épire se composent de quatre membres au moins. Chaque groupe a deux solistes et un groupe de drones, qui fournit et maintient le rythme vocal de la chanson.

Le premier soliste (ou le preneur ) (Grec : « πάρτης » (partis) ou « σηκωτής » (sikotis), Albanais : Bëj zë ou Mbaj kaba ou marrësi, Aroumain : Atselu tsi u lia) est la voix qui chante la mélodie principale. Le premier soliste interprète le début de la chanson (grec : παίρνοντας (pernontas, prise) ou σηκώνοντας (sikonontas, levage), albanais : e merr dhe e ngre), et agit littéralement en tant que narrateur et chef du groupe, en chantant la partie principale de la chanson. Le second soliste (ou le tourneur ) (grec : « γυριστής » (yiristis)) répond (ou « tourne ») la voix (grec : « γυρίζει « (yirizei, tourne) ou » τσακίζει « (tsakizei, sertis) Albanais : kthej zë ou kthyesi, Mbahes ou Kthehës ou Pritës aroumain : Atselu tsi u tali).

Parfois, au lieu du « tourneur », ou selon certains musicologues en parallèle avec lui, on retrouve le rôle du spinner (Grec : κλώστης (klostis, spinner), Albanais : dredhes). Le « spinner » fait tourner la chanson entre le tonique et le subtonique de la mélodie, une technique qui rappelle le mouvement de la main qui tient la broche et fait tourner le fil. C’est un rôle que l’on retrouve souvent, mais pas toujours, est celui de « rihtis », qui laisse tomber (grec : ρίχνει) la chanson à la fin de l’introduction de « partis », en chantant un exclamation (par exemple grec : αχ ωχ ωχ (ah oh oh) ou, « άντε βρε » (ante vre)), qui est un quart plus bas que le tonique de la mélodie, reposant les « partis » et unissant ses introduction avec l’entrée du groupe de drones.

Le groupe de drones est composé du reste des membres du groupe polyphonique et est également appelé groupe de gardiens iso (grec : ισοκρατές , (isocrées, détenteurs iso) Albanais : Venkorë ou Iso-mbajtës, et Aroumain : Isu), du GrecIsocrates  » ισοκράτης « et celle du grec médiéval  » ισοκρατών « (isokraton), » celui qui tient l’ison « , la note qui tient sur toute la longueur d’une chanson, du grec ancien «ἴσος» (isos) signifiant généralement «égal» mais ici «égal en vol de chanson» + «κρατέω» (krateo) «pour régner, tenir». Les mots ison et isos signifient littéralement la note de base continue et isocrate crée et maintient la base modale de la chanson. Le rôle des isocrates est particulièrement important; plus la tenue du bourdon vocal est forte, (grec : ισοκράτημα, romanisé : isokratima), plus « βρονταριά » (vrontaria) (c’est-à-dire mieux) la chanson va, parce que le rythme et la base vocale de la chanson sont maintenus. Le terme dérive de la tradition musicale grecque byzantine, où figure également le «ίσον».

La perfection de l’interprétation du chant polyphonique présuppose l’existence et l’unité des divers rôles-voix du groupe polyphonique. De ce fait, le chant polyphonique présuppose la collectivité d’expression et la distinction ferme entre les rôles qu’il reflète, et la hiérarchie non écrite dans la composition du groupe et la répartition des rôles.