Un linguiste de premier plan plaide pour la modération alors qu’une énorme épidémie de «  greenglish  », en grande partie liée à Covid, se propage. Habituellement, le professeur Georgios Babiniotis serait fier du fait que le mot grec «pandémie» – jusqu’alors rarement prononcé – était devenu le mot sur toutes les lèvres.

Après tout, le terme qui évoque le fléau de notre temps offre une preuve irréfutable de l’héritage de la plus ancienne langue d’Europe. Entièrement grec dans la dérivation – pan signifie tout, démos signifie personnes – son utilisation a augmenté de plus de 57 000% l’année dernière selon les lexicographes de l’ Oxford English Dictionary .

Mais ces jours-ci, le plus grand linguiste grec est moins conscient de la façon dont la langue a enrichi le vocabulaire mondial et plus préoccupé par les effets corrosifs du coronavirus plus près de chez lui. L’ampleur de la pandémie et la terminologie engendrée par son omniprésence ont produit un terrain fertile pour des incursions verbales sur sa langue maternelle que Babiniotis pensait ne jamais voir.

«Nous avons été submergés par de nouveaux termes et définitions en très peu de temps», a-t-il déclaré à l’ Observer . «Beaucoup trop d’entre eux entrent en grec parlé et écrit. À la télévision, vous entendez des phrases telles que «des tests rapides sont effectués au volant», et presque tous les mots sont en anglais. C’est comme si soudain j’entendais le créole.

Avec neuf dictionnaires à son nom, l’octogénaire est le premier à dire que la langue évolue. L’avènement d’Internet a également posé des défis, concède-t-il, mais il ne s’est jamais opposé à l’ajout de nouveaux mots traduisant et véhiculant des avancées technologiques. «Je les ai inclus dans le Lexique », dit-il à propos de son dictionnaire magistral de 2 500 pages de langue grecque moderne. «Mais dans la mesure du possible, j’ai également insisté sur le fait que s’ils pouvaient être remplacés par des mots grecs, ils le devraient. J’ai trouvé le mot diadiktyo pour Internet et je suis heureux de dire qu’il est resté bloqué. »

Presque aucune langue n’a été parlée aussi continuellement que le grec, utilisé sans répit dans à peu près la même région géographique pendant 40 siècles. Son influence, comme langue du Nouveau Testament et comme véhicule de pensée pour les dramaturges, les scientifiques et les philosophes de l’âge d’or, l’a aidée à résister à l’épreuve du temps.

Mais Babiniotis, un ancien ministre de l’Éducation, craint que la résilience qui a marqué la longue histoire du grec risque d’être érodée par un assaut de termes anglais qui dominent désormais la vie quotidienne. En l’espace d’un an, dit-il, les Grecs ont dû se mettre la tête et la langue autour de mots tels que «verrouillage», «livraison», «clic loin», «cliquer-collecter» et «couvre-feu».

Alors que les restrictions d’achat en Grèce ont été renforcées vendredi dans un contexte de taux d’infection à nouveau en hausse, cliquez à l’intérieur un système permettant aux consommateurs d’entrer dans les magasins s’ils ont pris rendez-vous à l’avance – a également été introduit par des responsables désespérés de maintenir le secteur de la vente au détail touché par la pandémie. Aller.

«Il doit y avoir une certaine modération», soupire Babiniotis, déplorant que même les annonces du gouvernement soient maintenant remplies de terminologie. «Nous avons une langue très riche. Comme le dit le proverbe, «les Grecs doivent avoir un mot pour cela». Lockdown, par exemple, pourrait être parfaitement traduit. »

Il y avait une certaine mentalité, dit-il, qui avait permis à l’anglais de s’épanouir dans des endroits où il ne devrait pas l’être. «De plus en plus de magasins proposent une signalisation en anglais comme moyen, j’en ai peur, d’augmenter les ventes et la diffusion. Au lieu de l’ artopoieio , le grec pour la boulangerie, nous voyons des magasins s’appeler «fabriques de pain», tandis que les barbiers sont maintenant des «coiffeurs». Ensuite, nous aurons des «coiffeurs»! Cela ne s’arrêtera pas.

Ce n’est pas la première fois qu’une guerre des mots éclate contre le grec. Les disputes sur la langue, entre les tenants du changement et les traditionalistes prônant un retour à sa pureté attique comme moyen de raviver l’âge d’or, remontent au premier siècle avant JC. La controverse s’est poursuivie tout au long de 400 ans de domination ottomane, devenant particulièrement explosive à l’approche de la guerre d’indépendance en 1821.

La lutte pour savoir si le grec puriste, ou katharevousa , officiellement intronisé comme langue de l’État après la révolution, devrait l’emporter sur le demotiki , la langue vernaculaire couramment parlée, a fait rage jusqu’en 1976, date à laquelle le démotique l’a officiellement remplacé. 

«Pour les Grecs, la langue a toujours été une question sensible», dit Babiniotis. «Je sais ce que je dis en dérange certains, mais c’est le devoir d’un linguiste de s’exprimer.»

Les protestations de Babiniotis ont alimenté les caricaturistes et ont fait l’objet de débats. Mais il n’est pas seul.

L’émergence du «greenglish» – le grec écrit avec des lettres anglaises – en tant que langue électronique non officielle depuis l’arrivée d’Internet a également déclenché l’alarme. Des groupes Facebook ont ​​vu le jour, déplorant le phénomène. «Beaucoup de jeunes l’utilisent pour se transmettre des messages parce qu’ils pensent que c’est plus facile», explique Susanna Tsouvala de la Librairie Polyglot, spécialisée dans les manuels de langues étrangères dans le centre d’Athènes. « L’orthographe est plus facile et ils n’ont pas besoin d’utiliser les accents requis en grec, mais en fin de compte, ce sera la perte de notre langue. »

Pour beaucoup, les éditeurs de livres sont devenus la dernière ligne de défense. Chez Patakis, l’un des éditeurs les plus établis du pays, l’inclusion de mots étrangers dans toute œuvre est soigneusement contrôlée. «Les livres sont les gardiens de la langue», insiste Elena Pataki, dont l’entreprise familiale publie des livres pour tous les âges. «Nous avons récemment publié un livre commercial sur les entreprises familiales et avons fait le choix délibéré de limiter les références aux termes étrangers.»

Babiniotis a raison, dit-elle.

«Pourquoi les Grecs de 90 ans devraient-ils comprendre l’anglais pour aller faire leurs courses? La pandémie a produit un langage mondial pour un problème mondial. J’espère que lorsque ce sera fini, nous appuierons sur supprimer et oublierons tous ces mots.

source The Guardian /The Observer

Pour plus d’informations sur la langue grecque
  • Noël Marie-Pierre, « Le grec ancien, langue de culture ? », Éla. Études de linguistique appliquée, 2007/3 (n° 147), p. 277-287. DOI : 10.3917/ela.147.0277. URL : https://www.cairn.info/revue-ela-2007-3-page-277.htm
  • Jeremy Rau, « Dialectes et histoire de la langue grecque », Annuaire de l’École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques [En ligne], 149 | 2018, mis en ligne le 11 juillet 2018, consulté le 01 février 2021. URL : http://journals.openedition.org/ashp/2771 ;
  • Principales revues françaises consacrées à l’Antiquité
  • Argyriadis-Kervegan, C. (2018). De la formation d’une langue à la formation d’un État : une histoire croisée dans la Grèce du XIXe siècle. Revue Française d’Histoire des Idées Politiques, 2(2), 165-189. https://doi.org/10.3917/rfhip1.048.0165
  • Petros Diatsentos, « La question de la langue dans les milieux des savants grecs au xixe siecle : projets linguistiques et réformes », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2009, mis en ligne le 02 juin 2010, consulté le 01 février 2021. URL : http://journals.openedition.org/acrh/2660 ;
  • Grégoire Henri. Utilité et charme du grec moderne. In: Revue belge de philologie et d’histoire, tome 17, fasc. 1-2, 1938. pp. 5-26;doi : https://doi.org/10.3406/rbph.1938.1234 https://www.persee.fr/doc/rbph_0035-0818_1938_num_17_1_1234