La ministre de la Culture de Grèce a présenté fin janvier au siège de la Fondation Melina Mercouri (FMM) une série de célébrations qui marqueront le centenaire de la naissance de l’actrice, femme politique et ancienne ministre de la culture.

Melina Mercouri, patriote avant tout

Née à Athènes en 1920, issue d’une famille de la grande bourgeoisie, Mélina est la petite-fille du maire d’Athènes Spyridon Mercouris. Déterminée à devenir actrice malgré l’opposition de sa famille, elle étudie à l’Ecole Dramatique du Théâtre National et commence sa carrière sur scène à Athènes avant de s’installer à Paris, où elle rencontrera Marcel Achard et jouera des pièces de boulevard dans les années 1950. Son premier rôle au cinéma sera dans Stella (1950) de Michalis Cacoyannis. Durant cette même période elle collaborera aussi avec le réalisateur (et futur deuxième mari) Jules Dassin ; Melina jouera dans huit de ses films, dont le plus connu fut Jamais le Dimanche (1960), œuvre cinématographique associé pour toujours avec la musique de Manos Hadjidakis et la chanson « Les Enfants du Pirée ». Melina recevra le prix de meilleure interprétation féminine au Festival de Cannes pour sa performance en tant qu’ « Ilya », prostituée au grand cœur, femme indépendante et insoumise.

La junte des colonels (1967-1974) signalera l’engagement politique ouvert de Melina en faveur de la cause démocratique, surtout depuis la France, où elle résidera ayant été privée de sa citoyenneté grecque par le régime militaire grec. La restauration de la démocratie permettra à Melina de retourner en Grèce et de se consacrer à la politique au sein du PASOK, dont elle sera membre fondateur. Elle fera partie des gouvernements du PASOK en tant que ministre de la Culture durant la période 1981-1989 et de 1993 jusqu’à la fin de sa vie en 1994.

Durant ses mandats, elle s’adonnera passionnément à la cause de la restitution à la Grèce des marbres du Parthénon (actuellement exposés au « British Museum »), lutte poursuivie après sa mort par la FMM, créée par son compagne Jules Dassin. En même temps, Melina aidera à instituer des idées innovantes telles que la « capitale européenne de la culture » ou la décentralisation de la production artistique théâtrale par la voie des DIPETHE.

DIPETHE (Théâtres Municipaux et Régionaux), qui se concentrait sur le répertoire grec et comptait sur des subventions pour le théâtre indépendant, tandis que des compagnies de théâtre se sont consacrées au grand théâtre: Amphithéâtre de Spyros Evangelatos, Théâtre Ouvert de Yiorgos Michaelidis, le Théâtre d’Antipas, le Théâtre de Yiorgos Armenis –  Il y avait aussi le théâtre Stoa, et le Théâtre d’Art Karolos Koun, des géants dans le domaine.

À noter que depuis 1995, un prix international Mélina Mercouri a été inauguré par l’UNESCO, en récompense pour des actions de sauvegarde et de mise en valeur des grands paysages culturels du monde

MANIFESTATIONS  –   PROGRAMME

Le programme démarre avec une présentation des “Actes de l’atelier international pour la réunification des sculptures du Parthénon” (29/1) et la projection d’une vidéo du travail de Melina Mercouri avec un accent particulier sur ses efforts vers le rapatriement de la Marbres du Parthénon en Grèce.

Une série d’événements commémoratifs suivra, tels que “Notre Melina” (26/2) de la Fondation Folklorique du Péloponnèse, deux expositions de photos au siège de l’UNESCO à Paris (fin mars) : un qui se concentre sur les efforts pour le retour des sculptures du Parthénon de Grande-Bretagne et un autre sur la contrebande d’antiquités.

Le jour de l’anniversaire de Mercouri, le 18 octobre, une célébration intitulée “Le Pirée célèbre Melina” aura lieu au Théâtre municipal du Pirée.

Une grande exposition est également prévue en juillet à Technopolis à Athènes, présentant des photos, des affiches, des costumes, le vestiaire de Melina et sa correspondance avec des célébrités de son temps. L’exposition est organisée par IMM avec l’aide de Manuela Pavlidou et Yorgos Pilihos, et est organisée par Nikos Kaltsas. Les expositions durent jusqu’en septembre 2020.

Pour cette année, le directeur du Théâtre national, Dimitris Lignadis, a annoncé que le Théâtre national Rex accueillera la cérémonie de remise des prix théâtraux de Melina Mercouri lors d’un événement dédié à l’éducation des jeunes.

Enfin, en collaboration avec le ministère de la Culture, la Fondation Melina Mercouri organise un atelier consacré au travail de Melina Mercouri en tant que ministre de la Culture avec un accent particulier sur les institutions DIPETHE et leur importance.